¿Y si… Eddie Van Halen se hubiera unido a KISS?

Kiss_rumors

The KISS Halen Band

Ocurrió de algún modo en los primeros días de 1982, con diferentes versiones según cada uno de los protagonistas. Si hacemos caso a la versión de Gene Simmons (cantante y bajista de KISS), Eddie Van Halen (¿necesita presentación?) se acercó al estudio donde estaban grabando su siguiente álbum los Carapintada, el que llevaría por título Creatures of the night, coincidiendo con el guitarrista Vinnie Vincent. Por entonces KISS era un despelote: Paul Stanley (cantante y guitarrista) y Gene apenas se hablaban; Ace Frehley (guitarrista) llevaba meses sin dar señales de vida; grababan cada día con un guitarrista distinto: Bob Kulick, Robben Ford, el propio Vinnie, Steve Ferris. Eddie intentó un par de solos (dicen que parte de la guitarra del tema I still love you es suya), trasteó por aquí y por allá, les tocó la base de lo que sería el megaéxito Jump y luego fue a cenar con Simmons. En esa cena le contó que estaba cansado de las continuas peleas con David Lee Roth (cantante de Van Halen), que necesitaba un cambio, que sabía de la necesidad de KISS por un nuevo guitarrista y que estaba dispuesto a enrolarse en la banda. Según Gene Simmons, él mismo le animó a perseverar con Van Halen y le negó el acceso al grupo.

Si hacemos caso a la versión de Paul Stanley, eso nunca sucedió… O, al menos, a él nadie le contó nada. Teniendo en cuenta que no coincidía con su colega en el estudio y que solo hablaban por teléfono, resulta de dudosa fiabilidad. Sin embargo, si hacemos caso a el propio Eddie Van Halen… no se acuerda… Aunque dice que de haber ocurrido se acordaría.

La relación de Gene Simmons y Eddie Van Halen comienza muchos años antes, en 1976, cuando en una de sus estancias en genesimmons_edLos Ángeles el bajista recluta a los hermanos Van Halen (Eddie a la guitarra y Alex a la batería) para grabar una maqueta de tres canciones: Christine Sixteen y Got love for sale acabarían en el siguiente largo de KISS (Love gun) y Tunnel of love en el disco en solitario de Simmons el año siguiente. Gene financió la primera maqueta del grupo, con David Lee Roth en la banda. Vamos, que Simmons siempre adoró al pequeño Eddie.

Cualquier parecido con la realidad será coincidencia, pero hubiera sido un pelotazo haber mezclado a Paul Stanley, Gene Simmons y Eddie Van Halen (quizá con su hermano Alex a la batería) en un grupo: The KISS Halen Band. Lo siguiente de Kiss se tituló Lick it up y lo de Van Halen fue el megaéxito 1984. Imaginar a Paul cantando en Jump o a Simmons en Hot for teacher, a Eddie metiendo teclas y uno de sus solos en Lick it up En fin, a ambos les fue muy bien en los ochenta (millones de dólares en ventas de discos y entradas de conciertos), pero la mezcla quizá hubiera dado un álbum histórico…

Quién sabe. Quizá solo son rumores…

Os dejo un enlace a la maqueta de 1976 de Van Halen con Gene Simmons a los mandos y un curiosa (y horrible) versión del tema Rock and roll all nite de KISS a cargo de unos iniciáticos Van Halen.

 

Guerra de Décadas (5): ZZ Top

ZZTop

Guerra de décadas: ¿fueron mejores los 70s o los 80s para ZZ Top?

Se ganaron un nombre en el blues rock sureño con sus álbumes de los setenta. Se ganaron el cielo comercial y la riqueza con sus obras de los ochenta. ¿Qué década representa mejor el sonido ZZ TopDesde 1971 editaron cinco redondos en London Records y uno más en Warner Bros., incluyendo Tres hombres, quizá el más completo, y temas como La Grange, Master of sparks o Just got paid. Su paso a una discográfica grande les abrió la puerta de los mercados. Trío de discos en la década de los ochenta con el beneplácito de la entonces todopoderosa MTV: Eliminator lleva vendidos más de diez millones de copias, casi nada. Singles como Gimme all your loving o Legs alzaron su blues de sintetizadores a la primera línea.

¿Qué década prefieres? La auténtica pesadilla guitarrera barbuda de los setenta o el sintetizado megaéxito comercial de los ochenta. Aquí, como siempre, una pildorita.

ZZ Top 70s

La Grange

Just got paid

Jesus just left Chicago

ZZ Top 80s

Gimme all your loving

Legs

Stages

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Tahúres Zurdos – Tahúria – 1990

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Tahúres Zurdos – Tahúria – 1990

No voy a decir que soy fan de Tahúres Zurdos porque mentiría. Mi aproximación al grupo ha sido más bien dispar y casi siempre a canciones puntuales. Pero la voz y el estilo compositivo de Aurora Beltrán me llegaron cuando accedí de lleno a este Tahúria, segundo largo del grupo, último con la compañía navarra Oihuka (la mismo que editaba a Cicatriz o La Polla, por ejemplo) antes de dar el salto a EMI y hacerse (más o menos) famosos. Si nunca has escuchado a esta banda, este es el momento y este el álbum.

La banda la formaban Aurora Beltrán a la voz y la guitarra, su hermano Lolo Beltrán a la guitarra, el bajista Luis Salcedo y Javier Lizarazu “Puntxes” a la batería. Aurora compone los temas con la colaboración puntual de Lolo. El disco lo produjo Juan Carlos Pérez con Jean Phocas en los estudios Elkar de Lasarte durante el mes de octubre de 1989. Un sonido sencillo, compacto, donde destaca la voz sobre los arreglos instrumentales.
Tahúres Zurdos – Una noche de amor

A lo largo del álbum se mezclan las canciones más acústicas, con las que se harían famosos los siguientes años, con otras más roqueras, de corte eléctrico, navegando entre el blues, el rock, el country y toques pop. Destaca Una noche de amor, en la que Aurora no se corta y dice “pasemos ya del alcohol, una noche de amor te hará sentir mejor”. Y es que las letras son de lo mejorcito. En Peligrosa se enfrenta a un acosador que sufre un final macabro “tu acoso se ha acabado, es el fin. ¡Míralos! Tú ya no tienes huevos… tu sangre se derrama por el suelo”. Toda una declaración de intenciones. Una de las mejores letras en el tema inicial del álbum, un rock con toques funk titulado Mis hijos me espían: la contrageneración, el choque de años a la inversa: “Mis hijos me espían, me privan de libertad. Me esconden la priba y el papel de fumar (…) Tienen novias formales que apestan a virginidad”. Caña también en No dispares, que cierra, tema anti-belicista, y El indigente, cantada desde la perspectiva del que se separa de la sociedad porque no tolera sus exigencias. No puedo olvidar la hermosa letra de El naufragio ni la versión acertadísima del Five years de David Bowie. Dos excelentes interpretaciones, muy sentidas, de Aurora.
Tahúres Zurdos – El naufragio

En fin, un disco para descubrir por aquellos que nunca os habéis acercado a Tahúres Zurdos y a re-descubrir por quienes ya lo conocíais. Aurora debería ser también inmortal. Cualquier día repasamos por aquí sus múltiples colaboraciones, una diva de nuestro rollo.

Versioneando: las mejores versiones de Joe Bonamassa

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Versioneando: las mejores versiones de Joe Bonamassa.

Este fantástico guitarrista ha repartido más de setenta versiones por los trabajos con su propio nombre o en sus múltiples proyectos (con Beth Hart o en Black Country Communion, por ejemplo). Elegir unas pocas no resulta fácil y siempre dejaremos alguna favorita fuera, pero nuestra pequeña selección permitirá a aquel que aún no conoce a este adicto a los escenarios hacerse una idea de sus gustos musicales y su buen hacer con la guitarra. Y si ya le conoces, dinos cuál se ha quedado fuera y debería estar. Con todos ustedes, Joe Bonamassa.

A new day yesterday (2000)

Esta canción dio título al debut de Bonamassa. Original de Jethro Tull, apareción en el álbum Stand Up de 1969.

 

Another kind of love (2007)

No solo grandes del rock han pasado por sus manos. También clásicos del blues y algún desconocido sin patria. En esta ocasión rescató este tema de John Mayall para su álbum Sloe gin. Mayall lo publicó en 1967, con Peter Green en la guitarra y Aynsley Dunbar en la batería, en su icónico A hard road.

 

Tea for one (2006)

Comenzó su colaboración (como productor) con Kevin Sherley en su quinto álbum titulado You & me. Eligieron este tema de Led Zeppelin para completar un disco sensacional. La original, en el Presence de 1976.

 

Stop (2009)

Para otro de sus mejores trabajos (The ballad of John Henry) eligió este tema que Sam Brown hiciera sencillo de éxito en 1988. Una curiosa elección pero con un resultado muy bueno: Joe extrae todo el feeling blues del tema y lo lleva con pasión a su terreno.

 

New coat of pain (2012)

Tom Waits es un referente constante en la producción de Joe Bonamassa. Ha escogido varias de sus canciones tanto en sus proyectos solistas como en sus colaboraciones. En su Driving towards the daylight nos regaló esta canción que Waits incluyera en The heart of saturday night de 1974.

 

Never make your move too soon (2004)

De otro de sus grandes referentes, con el que ha colaborado en varias ocasiones, el gran B. B. King, eligió este tema, compuesto por Hooper y Jennings, y que apareció por primera vez en el Midnight believer de 1978. La de Joe se escucha en su Hard to cry today.

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UFO – Strangers in the night – 1979

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UFO – Strangers in the night – 1979

Si tuviera que elegir un único álbum de UFO sin duda pincharía este. Tiene todo lo que una gran banda de hard and heavy debe poseer: fuerza, técnica, estilo, buenas composiciones, una interpretación soberbia y buen sonido. La característica combinación de melodía, ritmo y fuerza te empapa en cada canción y cada miembro tiene su momento de gloria: las líneas de bajo de Pete Way, la distintiva guitarra de Michael Schenker, la especial voz de Phil Mogg, el característico feeling del batería Andy Parker y la brillante aportación melódica de Paul Raymond en los teclados y como segundo guitarrista. Cualquier banda grande tiene un gran álbum en directo, y UFO no podía ser menos, uno doble, como Thin Lizzy (Live and dangerous), Kiss (Alive!), Deep Purple (Made in Japan) o Queen (Live Killers!). Durante aquella gira presentado Obsession tocaron en pabellones ante miles de personas (15000 en Chicago, la ciudad más “UFOrica”), bien solos o acompañados de bandas de éxito como Aerosmith.

Entre 1974, cuando se incorporó Schenker a la banda, y 1979, cuando se edita este directo, los británicos había publicado cinco excelentes álbumes en estudio, todos presentes aquí. Era el momento de intentar dar ese pequeño salto mortal hacia las listas yanquis, que habían intentado, con moderado éxito, bajo la batuta del productor Ron Nevison. Para esta aventura volvieron a contar con él y la Record Plant Remote Mobile manejada por otro monstruo, Mike Clink. Se grabó en varios conciertos durante otoño del 78: Chicago, Wisconsin, Cleveland, Columbus y Kentucky. Lo curioso es que  tras esta última grabación Schenker abandonó a sus colegas una vez más y tuvo que ser sustituido por Paul Chapman para las últimas fechas. Regresó meses después, para la gira europea y meter arreglos de estudio en el directo, pero, nuevamente, se marchó, esta vez de manera definitiva tras una pelea con Mogg (bueno, hasta la reunión de 1995). El título, Strangers in the night, se le ocurrió al propio Nevison escuchando la canción homónima de Frank Sinatra en un descanso durante la fase de mezclas; simplemente le pareció que encajaba con la realidad del grupo y sonaba comercial.

UFO – Doctor, Doctor (Live 1978)

Una curiosidad respecto al álbum. El orden de las canciones no corresponde con la de los directos; las alteró Nevison para que le cupieran en las cuatro caras de los vinilos, recortó algunas (en especial Rock Bottom, que duraba casi catorce minutos), eliminó dos (Hot’n’ready y Cherry) y llevó al estudio a la banda para regrabar Mother mary y The kid’s en un falso directo para mezclarlo con las tomas originales. La re-edición de 2009, conmemorando el treinta aniversario, devolvió las dos canciones “robadas” y presenta el set list tal y como se tocaba en aquella gira.

Canciones como Doctor, doctor, Natural thing, Only you can rock me o Too hot to handle suenan tan grandes como debe ser un himno roquero sobre un escenario. Músicos imprescindibles de estilos tan diferentes como Steve Harris (Iron Maiden), Slash (Guns n’Roses), Joe Elliot (Def Leppard) o Kirk Hammet (Metallica) han reconocido la influencia de Strangers in the night en su desarrollo como compositores y artistas.

Más de treinta y cinco años después sigue sonando tremendo, mantiene su actitud, su frescura, su fuerza. Uno de los grandes, sin duda.

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Carta Blanca – …y a dar por culo hasta quedar vacío – 2015

Portada

 Carta Blanca – …y a dar por culo hasta quedar vacío – 2015

Disco iniciático, con sus cosas buenas y malas, lleno de canciones pegadizas, algunos estribillos muy logrados y un trabajo instrumental notable. El reflejo de los clásicos del rock nacional se cuela por todos lados, en ocasiones bien tamizada, en otras algo descarada, pero sin caer en el copia y pega, aún en busca de su propio estilo, pero con interesantes modos, sobre todo ese pie que cuelan en texturas más heavies. Desde Jerez de la Frontera, Marco Castillo “Makro” a la voz y la guitarra solista, Javi Orellana también guitarra, Pablo Soto a la batería y Neme Jaén al bajo. Diez canciones autoproducidas y autoeditadas.

Para mi gusto, el tema más largo es el mejor, donde se ajusta todo lo que la banda da de sí hoy en día. En Te vas y no me entero Carta Blanca bandajuegan con una línea de guitarra y una melodía sencillas y bien empastadas, letra adaptada a los cambios, con calidad en la interpretación, un buen solo y gran final. La combinación de ambas guitarras es uno de los puntazos de la banda, como en No te encuentro, donde suenan a los Extremoduro actuales (parece que el mismo Uoho haga los punteos) pero con una pequeña vuelta de tuerca metálica al estilo. Condenado a entenderme tiene otro juego de guitarras atrayente, con los cambios llevando en un suspiro hasta al rápido final, logrado tema.

Jodida realidad suena heavy, con arreglos que endurecen la historia (“no lloro por tu ausencia, me acuerdo de tus muertos”). Del mismo palo cae Gritos de libertad, quizá la más rápida, con sube y baja constantes (“me aferro a la esperanza de vivir pa poder ver como a tantos hijoputas se les acaba el poder”). Cierto deje sureño en la voz de Marco, claro en el enfoque de Siempre lo mismo, atacada con acierto por la banda (otra de mis preferidas, la más Marea), y en la reivindicación de Resistiremos, otro buen rock rítmico actual (“se disculpan diciendo que todo es por nuestro bien, pero ignoran que ya tienen fecha de caducidad”). Buena letra en Cada vez que me tocas, un tema para bailar en el bar de turno o en mitad de un concierto, sobre todo la parte central. El estribillo de Tu calor y esa guitarra por detrás de la voz suenan inspirados. Amor cambiante me recuerda a lo que andan haciendo los murcianos Doble Esfera, esa mezcla de elementos urbanos y metaleros.

Espero que tengan la suerte de tocar mucho, seguir componiendo y tener la iluminación para desarrollar su estilo, porque hay madera, ganas, conocimiento e inspiración. Lo demás son cojones y tiempo. Nos vemos en concierto.

Guerra de Décadas (4): Judas Priest

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Guerra de décadas: ¿fueron mejor los 70s o los 80s para Judas Priest?

Dudo que haya una banda como Judas Priest en el mundo heavy metal con tal longevidad, actitud, calidad y perseverancia. Desde sus comienzos a principios de los setenta hasta la actualidad (40 años de historia discográfica, telita fina) han pasado desde los pequeños locales hasta los grandes recintos, el éxito multiplatino, un poco de ostracismo (como a todas las bandas del gremio a principios de siglo) y vuelta a los escenarios con marchamo de glorias y dioses.

Sus grandes discos se editaron durante las décadas de los setenta y los ochenta. He aquí un reto para el oyente. ¿Cuál te gusta más? ¿Crees que los Judas Priest de los setenta son los auténticos? ¿Los multiventas de los ochenta son mejores? Tú decides, nosotros te dejamos una pequeña muestra de cada época.

Judas Priest 70s

Delivering the Goods

 

Diamonds and rust

 

Exciter

 

Judas Priest 80s

Breaking the law

 

Heading out to the highway

 

You’ve got another thing coming

 

 

 

 

¿Más Judas Priest?

Las portadas de Judas Priest

Defenders of the faith

Versioneando: las mejores versiones de Judas Priest

 

 

 

 

 

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